Qu’est-ce que l’énergie renouvelable ?

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Les sources d’énergie renouvelables peuvent se renouveler en permanence. Elles ne s’épuisent pas car elles ne constituent pas une réserve limitée comme les combustibles fossiles que sont le charbon, le pétrole et le gaz.

L’énergie renouvelable est, par exemple, l’énergie solaire, l’énergie éolienne, l’hydroélectricité, la bioénergie des plantes, la chaleur géothermique et bien plus encore. Le soleil continue de briller, le vent continue de souffler, nous avons toujours de l’eau ici sur Terre et les plantes et les arbres continuent de pousser – si nous continuons d’en planter après que nous les abattions.

Combustibles fossiles et énergie nucléaire

Contrairement aux sources d’énergie renouvelables, les combustibles fossiles sont le charbon, le pétrole et le gaz naturel. Ce sont des ressources limitées qui s’épuisent à un moment donné et, lorsqu’elles sont brûlées, elles émettent de grandes quantités de CO2.

Le charbon, le pétrole et le gaz naturel sont créés par des processeurs géologiques en phase avec la formation de la Terre sur des millions d’années. La formation des combustibles fossiles est si lente que nous ne les considérons pas comme une source qui se renouvelle.

L’énergie nucléaire dépend de l’élément uranium ou thorium. Ce sont des éléments qui sont également en quantité limitée ici sur Terre. En revanche, l’énergie produite par les centrales nucléaires n’émet pas de CO2, malheureusement elles créent des déchets radioactifs.

Crise pétrolière et nouvelles énergies

En France, nous nous sommes intéressés aux énergies renouvelables après la crise pétrolière de 1973-74. Ici, nous avons subi la conséquence d’être dépendants du pétrole lorsque les pays producteurs de pétrole du Moyen-Orient ont coupé l’approvisionnement. À cette époque, la plupart des gens pensaient à la sécurité d’approvisionnement et ce n’est que plus tard que la considération de l’environnement est entrée en jeu. En 1973, env. 90% de nos besoins énergétiques sont couverts par le pétrole.

Aujourd’hui, l’une des principales raisons de convertir notre approvisionnement énergétique en sources d’énergie renouvelables est que nous devons ralentir le changement climatique que notre énorme consommation de charbon, de pétrole et de gaz naturel a créé.

Le défi – stocker l’énergie

Le grand défi est que nous avons beaucoup de mal à stocker les énergies renouvelables. C’est plus facile avec les combustibles fossiles qui sont de l’énergie stockée sous forme solide et liquide qui peut être utilisée directement. Nous versons du carburant liquide dans la voiture, nous brûlons du charbon et nous avons du gaz dans les tuyaux. Tout cela fournit de l’énergie quand nous le voulons.

Mais nous ne décidons pas quand le vent souffle et quand le soleil brille. Et quand nous avons un surplus d’énergie éolienne, nous avons aujourd’hui très peu d’options pour le stocker. Par conséquent, il est important que nous ayons un système électrique intelligent et étendu afin que nous puissions mieux utiliser l’électricité renouvelable des éoliennes et réguler notre consommation en fonction du moment où l’énergie est disponible.

Piles, eau et hydrogène

Aujourd’hui, des travaux sont en cours pour développer des batteries suffisamment grandes pour stocker l’énergie excédentaire, mais la technologie n’est pas encore assez bonne.

Un excès d’énergie provenant, par exemple, des éoliennes peut également être utilisé pour diviser l’eau en hydrogène et oxygène. C’est ce qu’on appelle l’électrolyse. L’hydrogène peut être stocké dans des conteneurs sous pression et utilisé dans des piles à combustible qui font office de batterie. Avec le CO 2, l’hydrogène peut également être converti en carburant liquide. Le problème avec les technologies hydrogène est qu’elles sont encore chères et que la perte d’énergie est énorme.

L’excès d’énergie peut également être utilisé pour pomper l’eau d’une zone basse jusqu’à une zone élevée, par exemple derrière un barrage. Lorsque l’énergie doit être à nouveau utilisée, l’eau est acheminée à travers une turbine qui entraîne un générateur qui produit de l’électricité. En France, notre paysage n’est malheureusement pas tel que nous puissions utiliser de cette manière l’énergie excédentaire ou l’hydroélectricité, mais ailleurs dans le monde, la méthode est très répandue.

Bioénergie

La bioénergie est l’ensemble des formes d’énergie qui peuvent être produites à partir de la biomasse. C’est l’énergie qui est stockée dans les matières organiques telles que les arbres et autres plantes ou animaux, les graisses et le fumier de bétail. C’est un matériau qui est ou a été vivant une fois. L’énergie provient de la lumière du soleil que les plantes utilisent lorsqu’elles poussent. L’énergie est stockée par exemple dans les tiges, les tiges et les feuilles sous forme de biomasse. L’énergie solaire est stockée.

Dans la biomasse qui provient du fumier ou de la graisse du bétail, l’énergie est stockée parce que les animaux ont mangé les plantes.

La bioénergie représente les 2/3 de la consommation totale de sources d’énergie renouvelables en France et jouera également à l’avenir un rôle important dans la transition vers une société plus durable basée sur les énergies renouvelables. Surtout dans les centrales de cogénération, qui produisent de l’électricité et du chauffage urbain, le charbon est déjà remplacé à grande échelle par de la biomasse durable.

Différentes utilisations de la bioénergie :

Incinération : C’est principalement dans les centrales de cogénération que la biomasse solide est utilisée, notamment sous forme de granulés de bois et de copeaux de bois, mais aussi sous forme de déchets et de paille pour produire de l’énergie.

Biogaz : Lorsque, par exemple, des déchets organiques, du fumier de bétail ou des eaux usées pourrissent dans des conditions sans oxygène, il se forme du biogaz qui peut remplacer le gaz naturel. Le maïs et les betteraves peuvent également être utilisés, mais ne sont pas aussi durables car ils ne sont pas un produit résiduel.

Biocarburants liquides : Le bioéthanol peut remplacer l’essence. Il est fabriqué soit à partir de maïs et de canne à sucre, qui fermentent pour que l’amidon soit transformé en éthanol, soit à partir de produits résiduels de l’agriculture tels que la paille ou les copeaux de bois. Le biodiesel est produit en transformant de l’huile végétale ou de la graisse animale et peut remplacer le gasoil.

Des voitures à la bioénergie

Le biogaz, mais surtout le bioéthanol et le biodiesel, peuvent être utilisés comme carburant dans nos voitures et nos bus. Il existe déjà des bus et des camions qui fonctionnent au biogaz, et il y a plus de 5 % de biocarburant dans l’essence et le diesel avec lesquels nos voitures roulent. À l’avenir, cette part doit être augmentée afin de réduire les émissions de CO 2  du secteur des transports. Déjà en 2020, l’objectif est que les énergies renouvelables couvrent 10 % de nos transports En France.

La biomasse est-elle durable ?

Lorsque la bioénergie est plus durable lorsqu’elle est produite à partir de résidus. Déchets et copeaux de bois qui autrement ne serviraient à rien. La bioénergie est renouvelable parce que les plantes stockent constamment l’énergie solaire et se développent. Cependant, si, par exemple, plus de plantes et plus de forêts sont abattues qu’il n’en est récupéré, de grandes quantités de CO 2 sont libérées  dans l’atmosphère, qui était autrement lié aux plantes, et cela n’est pas durable. Il n’est pas non plus durable d’utiliser des cultures comestibles ou des terres agricoles pour des cultures énergétiques plutôt que pour l’alimentation dans un monde où les gens meurent de faim.

L’énergie éolienne

Le vent est l’une des formes d’énergie renouvelable les plus répandues en France, et nous sommes le « champion du monde » du vent ! Les éoliennes sont une spécialité. Bien que plus de pays produisent plus de mégawatts d’énergie éolienne que la France, nous sommes toujours à l’avant-garde de l’intégration de l’énergie éolienne dans notre système énergétique.

Les fournisseurs d’électricité fournissant de l’énergie issue de l’énergie renouvelable

Depuis quelques années déjà, la plupart des fournisseurs d’électricité français propose de l’énergie issue de l’énergie renouvelable, c’est le cas par exemple de Mint Energie qui propose une offre 100% verte, et c’est le cas aussi en partie de TotalEnergies qui suit sa transition verte l’énergie verte à grande vitesse. Et bonus : TotalEnergies propose une offre promotionnelle actuellement sous forme de code parrainage TotalEnergies à partager pour économiser 40€ par parrainage réussi, une raison de plus de passer à l’énergie verte !

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